Curry de pollo con espinacas (Palak chicken)

Si te gustan las espinacas y además eres fan de la comida india este plato de curry de pollo con espinacas (Palak chicken) te va a encantar. O al revés, si te cuesta comer verduras este plato es ideal para agregar verdura y proteína en tu dieta de una manera deliciosa. La textura cremosa de espinacas con tiernos trozos de pollo cocinado a la perfección con todas las especias te va a sorprender. Además, es un plato apto para la dieta Keto y sin gluten. Curry de pollo con espinacas es un plato de origen Punjab también se conoce como Saag Chicken o Palak Chiken.

Qué diferencia hay entre Saag Chicken y Palak Chicken

Estos dos términos, Saag y Palak suelen utilizarse indistintamente en los restaurantes indios, pero hay una pequeña diferencia entre ambos.

Saag se refiere a hortalizas de hojas verdes como espinacas, mostaza, alholva y otras variedades similares. Mientras Palak se refiere a las espinacas.

En realidad, es un plato dónde se juntan pollo al curry con puré cremoso de las hortalizas verdes creando una fabulosa combinación de sabor y nutrición.

Ingredientes para preparar Curry de pollo con espinacas (Palak chicken)

Curry de pollo con espinacas(Palak Chicken)

Espinacas: Personalmente prefiero espinacas tiernas frescas en vez de congeladas, creo que da muy buen sabor. Si usáis las congeladas hay que descongelarlas bien y exprimir bien el exceso de líquido. Para esta receta también se usan cilantro fresco para dar frescura y sabor. Podéis utilizar otro tipo de hortalizas de hojas oscuras como kale o acelgas.

Curry de pollo con espinacas (Palak Chicken)

Pollo: Suelo utilizar pollo sin piel y con hueso para preparar este plato. También se puede usar pechugas o contramuslos cortados en dados del tamaño de un bocado, pero el tiempo de cocción variará ligeramente.

Ajo y jengibre: Son imprescindibles para esta receta. Los ajos dan mucho sabor a los platos de espinacas. En esta receta se usan tanto en pasta como en trozos o rallados. Podeís encontrar la receta de como preparar la pasta de ajo y jengibre aquí.

Kasuri Methi: Son hojas secas de alholva. Un ingrediente imprescindible para esta receta. Da un sabor y aroma muy particular. Pero eso sí, se necesita muy poca cantidad. Lo podéis encontrar aquí.

Tomate: Va muy bien con las espinacas. Es mejor escoger los maduros, los podéis sustituir por tomate frito o triturado.

Especias: Especias enteras como laurel, cardamomo, canela, clavos, pimienta negra, semillas de comino y especias en polvo.

Yogur natural: Se necesita para dar esa textura rica y cremosa a la salsa de curry de pollo con espinacas (Palak chicken). También se puede añadir un poco de nata liquida al final de cocción, pero es totalmente opcional.

Elaboración paso a paso

Macerar el pollo

-Cortamos el pollo en trozos medianos sin la piel.

-Batimos el yogur muy bien con un tenedor.

-En un bol ponemos los trozos de pollo, el yogur, la pasta de ajo y jengibre, sal, aceite, Kasuri Methi, todas las especias en polvo salvo la Garam Masala. Mezclamos todo con la mano para que impregne bien cada trozo con las especias y dejamos a macerar una hora (aprox.)

Preparar el puré de espinacas

-Lavamos muy bien las hojas de espinacas y quitamos los tallos gruesos. Si utilizáis las espinacas de bolsa no hace falta este paso.

-Quitamos los tallos gruesos de los cilantros también.

-En un recipiente amplio calentamos el aceite a fuego medio alto. Añadimos ajo picado, jengibre rallado y la guindilla verde picada.

-Los doramos ligeramente y agregamos la cebolla. Cocinamos hasta que la cebolla esté transparente.

-Añadimos las hojas de espinacas, cilantro fresco y la sal. Tapamos el recipiente y cocinamos las espinacas unos 3 minutos o hasta que estén blandas y hayan soltado el agua.

-Retiramos del fuego y dejamos que se enfríen un poquito antes de triturarlas.

-En una batidora ponemos las espinacas cocidas con todo su jugo. Trituramos y reservamos para luego.

Combinar el pollo con espinacas:

-En una olla calentamos el aceite a fuego medio-alto. Añadimos todas las especias enteras (laurel, cardamomo, canela, clavos, pimienta negra y comino en grano).

-Cuando salgan las burbujitas alrededor de las especias agregamos la cebolla. Las freímos hasta que doren.

-Agregamos el pollo macerado y mezclamos todo muy bien. Cocinamos unos segundos a fuego alto y después tapamos la olla.

-Cocinamos a fuego medio hasta que el pollo este bien cocinado, que no haya nada de agua y hayan cogido un color dorado

-Añadimos los tomates y rehogamos unos segundos. Incorporamos la espinaca triturada y la Garam Masala.

-Mezclamos y tapamos nuevamente la olla. Cocinamos unos dos minutos a fuego lento.

Preparación de Tarka (aliño):

-En una sartén calentamos una cucharada sopera y media de aceite a fuego medio-alto. Agregamos las láminas de ajo y las doramos

-Añadimos media cucharadita de chile rojo, mezclamos rápidamente para que no se queme.

-Enseguida lo volcamos sobre el guiso de espinaca y pollo.

Curry de pollo con espinacas (Palak chicken o Saag chicken)

-Servimos con pan Paratha o Chapati.

Dudas y sugerencias sobre curry de pollo con espinacas

¿Tenemos que utilizar todas las especias enteras mencionadas arriba?

No, aunque en esta receta se suele utilizar muchas especias enteras, podéis utilizar las que tengáis a mano o excluirlas.

¿Las especias enteras se retiran antes de la cocción?

No, las especias enteras se quedan hasta el final de la preparación. Yo suelo retirar antes de servir las hojas de laurel y la canela en rama. Y si encuentro algunos cardamomos también😊

¿Podemos usar el curry en vez de las especias en polvo?

Si, pero en esta receta Garam Masala es imprescindible. Así que es recomendable usar Garam Masala aparte de Curry.

¿El paso de Tarka (aliño) es obligatorio?

No, este paso es totalmente opcional. Pero la receta original lo pide además, queda muy rico el toque de ajo tostado con la espinaca.

-En la mayoría de las recetas hay que escaldar las espinacas, pero me gusta saltearlas con un poco de aceite y después cocinarlas tapado a fuego suave como si fuera al vapor. Creo que así conserva mejor el sabor de esta receta y mantiene el color verde brillante.

-No hay que pasarse con la cocción de las espinacas en ambos pasos, si no puede resultar amargo.

-Hay que batir muy bien el yogur con la ayuda de un tenedor para evitar que se corte.

-Si nos queda un pure de espinacas un poco densa podemos añadir un poco de agua a la hora de triturarlas. O podemos añadir un poco de nata liquida para cocinar en el ultimo momento de la cocción cuando mezclamos el pollo con pure de espinacas.

-Se puede preparar perfectamente con otro tipo de carne como por ejemplo cordero.

-El sabor de Palak chicken mejora con el tiempo. Así que podéis guardar el sobrante para una cena o una comida.

 ¿Alguna duda? Pregúntame en la sección de comentarios.

Palak Chicken (chicken curry with spinach)

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Tiempo de preparación 15 min
Tiempo de cocción 45 min
Tiempo total 1 h
Cocina India
Raciones 4

Ingredientes
  

Para las espinacas

  • 600g de espinacas frescas de bolsa
  • Un manojo pequeño de cilantro fresco
  • Media cebolla cortada en dados pequeños
  • Un diente de ajo picado
  • Un trozo (2cm aprox.) de jengibre fresco rallado
  • 1-2 guindilla verde picada
  • 2 cucharadas soperas de aceite
  • Sal al gusto

Para el pollo:

  • Un pollo mediano cortado en trozos
  • 1 cebolla grande cortada en juliana fina
  • 2 tomates bien maduros cortados en dados pequeños
  • 1 yogur natural
  • 2 cucharadas soperas de pasta de ajo y jengibre
  • 4 cucharadas soperas de aceite
  • Sal al gusto
  • 2 hojas de laurel
  • Media rama de canela
  • 4-5 cardamomos verdes
  • 5-6 clavos
  • 5-6 pimienta negra
  • Media cucharadita de comino en grano
  • 1 cucharadita de Kasuri Methi (hojas secas de fenogreco)
  • 1 cucharadita y media de comino molido
  • 1 cucharadita y media de cilantro molido
  • 1 cucharadita de cúrcuma
  • 1 cucharadita de chile en polvo
  • 1 cucharadita de Garam Masala

Para la Tarka:

  • 2-3 dientes de ajo cortado en láminas finas.
  • 1 cucharadita de chile rojo o chile de Cahemira

Elaboración paso a paso
 

Macerar el pollo

  • Cortamos el pollo en trozos medianos sin la piel.
  • Batimos el yogur muy bien con un tenedor.
  • En un bol ponemos los trozos de pollo, el yogur, la pasta de ajo y jengibre, sal, aceite, Kasuri Methi, todas las especias en polvo salvo la Garam Masala. Mezclamos todo con la mano para que impregne bien cada trozo con las especias y dejamos a macerar una hora (aprox.)

Preparar el puré de espinacas

  • Lavamos muy bien las hojas de espinacas y quitamos los tallos gruesos. Si utilizáis las espinacas de bolsa no hace falta este paso.
  • Quitamos los tallos gruesos de los cilantros también.
  • En un recipiente amplio calentamos el aceite a fuego medio alto. Añadimos ajo picado, jengibre rallado y la guindilla verde picada.
  • Los doramos ligeramente y agregamos la cebolla. Cocinamos hasta que la cebolla esté transparente.
  • Añadimos las hojas de espinacas, cilantro fresco y la sal. Tapamos el recipiente y cocinamos las espinacas unos 3 minutos o hasta que estén blandas y hayan soltado el agua.
  • Retiramos del fuego y dejamos que se enfríen un poquito antes de triturarlas.
  • En una batidora ponemos las espinacas cocidas con todo su jugo. Trituramos y reservamos para luego.

Combinar el pollo con espinacas:

  • En una olla calentamos el aceite a fuego medio-alto. Añadimos todas las especias enteras (laurel, cardamomo, canela, clavos, pimienta negra y comino en grano).
  • Cuando salgan las burbujitas alrededor de las especias agregamos la cebolla. Las freímos hasta que doren.
  • Agregamos el pollo macerado y mezclamos todo muy bien. Cocinamos unos segundos a fuego alto y después tapamos la olla.
  • Cocinamos a fuego medio hasta que el pollo este bien cocinado, que no haya nada de agua y hayan cogido un color dorado.
  • Añadimos los tomates y rehogamos unos segundos. Incorporamos la espinaca triturada y la Garam Masala.
  • Mezclamos y tapamos nuevamente la olla. Cocinamos unos dos minutos a fuego lento.

Preparación de Tarka:

  • En una sartén calentamos una cucharada sopera y media de aceite a fuego medio-alto. Agregamos las láminas de ajo y las doramos.
  • Añadimos media cucharadita de chile rojo, mezclamos rápidamente y enseguida lo volcamos sobre el guiso de espinaca y pollo.
  • Servimos con pan Paratha o Chapati.

Notas

Trucos y Consejos

  • En la mayoría de las recetas hay que escaldar las espinacas, pero me gusta saltearlas con un poco de aceite y después cocinarlas tapado a fuego suave como si fuera al vapor. Creo que así conserva mejor el sabor de esta receta y mantiene el color verde brillante.
  • No hay que pasarse con la cocción de las espinacas en ambos pasos, si no puede resultar amargo.
  • Hay que batir muy bien el yogur con la ayuda de un tenedor para evitar que se corte.
  • Si nos queda un pure de espinacas un poco densa podemos añadir un poco de agua a la hora de triturarlas. O podemos añadir un poco de nata liquida para cocinar en el ultimo momento de la cocción cuando mezclamos el pollo con pure de espinacas.
  • Se puede preparar perfectamente con otro tipo de carne como por ejemplo cordero.
  • El sabor de Palak chicken mejora con el tiempo. Así que podéis guardar el sobrante para una cena o una comida.

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